Президент Франції Еммануель Макрон висловив надію, що він змінить політику своєї країни. Його перемога на торішніх президентських виборах дала центристську відповідь популістським рухам лівих і правих, які погрожували розділити Францію. Вступаючи на посаду, він пообіцяв не повторювати помилок колишніх президентів, які відмовилися від проведення вкрай необхідних економічних реформ перед обличчям страйків і вуличних протестів. У вівторок ці обіцянки стали здаватися практично нездійсненними, пише газета The Washington Post.

 

Хаотичний рух протестувальників, організований в інтернеті і той, що не має чіткого керівництва, вразив Францію. І Макрон, рейтинг схвалення якого опустився нижче 30%, оголосив про відстрочку проведення однієї зі своїх реформ - збільшення податків на паливо. Радикальні лідери, яких Макрон переміг на виборах 19 місяців тому, скористалися шансом заручитися підтримкою населення і вибухнули гнівом через підвищення податків. І європейська держава, яка, ймовірно, мала би протистояти сплеску націоналізму, що вразив більшу частину Західних країн, виглядала такою ж крихкою країною, яку роздирають суперечності, як і її сусіди.

 

 

Раніше Макрон вийшов із скрутного становища під час більш традиційних протестів проти змін у трудовому законодавстві. Але його уряд виглядає розгубленим і наляканим рухом "жовтих жилетів". Спочатку протести були зосереджені у сільській місцевості. Але за останні три тижні у великих містах Франції, в тому числі в Парижі, пройшли масові демонстрації. Протестувальники спалили кілька магазинів, автомобілів і навіть увірвалися в музейні приміщення Тріумфальної арки і пошкодили статую Наполеона. За місяць протестів постраждали 236 французів.

 

Ймовірно, президент відчув, що у нього немає іншого вибору, крім як запропонувати компроміс: ввести мораторій на підвищення податків на паливо. Але "жовті жилети" назвали поступки уряду недостатніми. Деякі з них заявили, що вимагатимуть відставки Макрона. Це дуже малоймовірно: президентський термін Макрона триває до 2022 року, і конституційного механізму його відставки немає. Що здається ймовірним, так це ослаблення позицій одного з небагатьох європейських лідерів, які, як і раніше, твердо дотримуються принципів інтернаціоналізму. Макрон активно виступає за введення заходів проти змін клімату, захищаючи Паризьку кліматичну угоду від нападок Трампа.

 

 

Небезпека полягає не тільки в тому, що зусилля Макрона щодо пожвавлення французької економіки і політичної системи будуть стопоритися. Його поразка відкриє двері перед квазі-фашистською Марін Ле Пен і ультралівим Жаном-Люком Меланшоном, що буде катастрофічною альтернативою для Франції.

 

Макрон повинен знайти шлях вирішення центральної проблеми, з якою зараз стикаються західні демократії: зростаюче розчарування тих, хто відчуває себе забутим через швидкі технологічні зміни і втомленим від економічної розрухи. Незважаючи на те, що чіткого плану дій немає, відступ від необхідних реформ не є вирішенням проблеми.