Марсохід Curiosity виявив свідчення існування "стародавнього оазиса" на поверхні Червоної планети. Як повідомляє NASA, відкриття було зроблено під час вивчення зразків гірських порід, які марсохід зібрав у кратері Гейла.


 

На думку дослідників, потоки води стікали по стінах кратера до його основи, залишаючи на стінках візерунки. Вивчивши гірські породи, вчені виявили сліди мінеральних солей, що свідчить про наявність дрібних солоних водойм у цьому регіоні.

Дослідники вивчили зразки породи, які були зібрані на відрізку осадових порід, який називається Острів Саттон. Вчені вже знали, що в цьому регіоні були періоди посухи, але нові зразки показали їм, що вода перетворювалася в "розсіл" із солей.

Як правило, коли озеро повністю висихає, воно залишає за собою купи сухих кристалів солі. Але солі на Острові Саттон інші. По-перше, це мінеральні солі, а не поварена сіль. Крім того, вони змішані з осадом, що говорить про те, що вони кристалізувалися у вологому середовищі - можливо, прямо під випаровувальними неглибокими водоймами, які були наповнені солоною водою.

На думку дослідників, у далекому минулому Острів Саттон нагадував солоні озера на плато Альтіплано в Південній Америці. Потоки і ріки, що течуть з гірських хребтів у це посушливе високогірне плато, ведуть до закритих басейнів, як у давнього кратера Гейла на Марсі. Озера на Альтіплано сильно піддаються впливу клімату - так само, як кратер Гейла.

Разом з тим, дослідники поки не можуть з точністю назвати час, коли на Марсі існувала рідка вода і коли вона почала висихати. Вони сподіваються, що їм вдасться знайти відповідь на це питання, коли Curiosity отримає дані вивчення регіону, що отримав назву "сульфатно-насичена ділянка". Ймовірно, вона сформувався в умовах ще більш сухого клімату.

Кратер Гейла - це древній ударний кратер, вода і вітер шар за шаром наповнили його дно осадовими породами. Після того, як вони затверділи, пориви вітру "вирізали" у них скелю, яка отримала назву гора Шарп.