З часу своєї першої появи в Індії наприкінці 2020 року штам вірусу SARS-CoV-2 «Дельта» став найпоширенішим у багатьох країнах. Тепер дослідники здогадуються, чому: заражені ним люди виробляють набагато більше вірусних частинок, порівняно з вихідним штамом із Уханя, що значно спрощує поширення вірусу.

 

Згідно з теперішніми оцінками, варіант «Дельта» може передаватися майже вдвічі швидше, ніж вихідний штам. Такого висновку дійшов епідеміолог Цзин Лу з Центру контролю та профілактики захворювань провінції Гуандун (Китай) та його колеги, простеживши за 62 людьми, поміщеними у карантин, які стали одними з перших в Китаї, хто заразився новим штамом «Дельта».

 

Науковці відстежували динаміку «вірусного навантаження» учасників дослідження - міру щільності вірусних частинок в організмі - за весь період хвороби. Ці показники порівняли з даними людей, які перехворіли вихідним штамом у 2020 році.

 

У препринті, опублікованому 12 липня, вчені повідомляють, що у разі зараження штамом «Дельта» вірус можна виявити в організмі вже на четвертий день після контакту, тоді як оригінальний штам виявляється тільки на шостий день. Звідси випливає висновок, що вірус реплікує набагато швидше. Вчені встановили, що у людей, інфікованих штамом «Дельта», вірусне навантаження було аж у 1260 разів більшим, порівняно зі штамом з Уханя.

 

Комбінація великої щільності вірусу і короткого інкубаційного періоду пояснює, чому «Дельта» так швидко поширюється, стверджує Бенджамін Ковлінг, епідеміолог з Університету Гонконгу. Велика концентрація вірусних частинок у верхніх дихальних шляхах полегшує так зване «суперпоширення» - передачу вірусу одразу багатьом людям, які, до того ж, раніше стають заразними.

 

Короткий інкубаційний період також ускладнює відстеження контактів у таких країнах, як Китай, де держава систематично збирає інформацію про переміщення інфікованих осіб і поміщує у карантин усіх, з ким вони контактували. «Враховуючи усе це, "Дельту" дійсно стає складно зупинити», - каже Ковлінг. 

 

Генетик з Бернського університету в Швейцарії Емма Годкрофт погоджується з цим, хоча вважає, що оцінка вірусного навантаження штаму «Дельта», найімовірніше, зміниться після того, як появиться більше даних з різних людських популяцій.

 

Залишаються без відповіді ще кілька важливих запитань про цей новий штам. Наприклад, досі незрозуміло, чи викликає він важче захворювання, ніж вихідний штам, а також як він взаємодіє з імунною системою організму. Годкрофт сподівається, що відповіді появляться після того, як дослідники проаналізують ширші й різноманітніші групи людей, які заразились «Дельтою» та іншими варіантами. «Цей вірус справді нас здивував», - резюмує дослідниця.

 

Джерело: Zbruc

Sara Reardon

How the Delta Variant Spreads So Quickly

Nature, 23/07/2021

Зреферував Є. Л